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子供と楽しむアメリカ ロサンゼルス生活

折角の海外生活なのに小さいお子さんがいることでなかなか外に出ることが出来ずにいらっしゃる方も多いのではないでしょうか。そんな方のために、子供が小さい頃からでも一緒に楽しめるアクティビティをご紹介いたします。

Mommy&Me

Mommy&Meとは、そのまま母親と子供が一緒になって受けるクラスの事をいいます。逆に、子供だけで受けるクラスはdrop offやdrop inという言い方をします。クラスは民間運営から自治体運営のもの、そして種類もYogaにダンス、ベビーサインや体操など多岐に亘ります。その中でも、代表的なものを下記にご紹介します。

(1)体を思いっきり動かすアクティビティなら、日本にも進出しているGymboreeやMy Gymが有名です。広い室内の遊具で音楽に合わせていろいろな動きをします。どちらも拠点が多く、そして初めての方は無料体験もあります。私はどちらも一回ずつ体験してきましたが、母親もいっぱい動くので良い運動になりました。
Gymboree
My Gym

(2)産後のママのアクティビティとしても人気のヨガ。Zooga Yogaは、Kids YogaをメインとしているStudioで、私はここに通っていました。産前はPrenatal Yoga、産後も生後6週間の赤ちゃんを連れてきて、横に寝かせてヨガをすることができます。クラスごとに連れてこれる月齢、年齢が決まっているので同じくらいの年齢の赤ちゃんとママに出会えますし、大きめの子はヨガの間はおもちゃで遊んだり子供同士で遊んだりして社会化にもなります。子供メインのMusicやSing,Baby Signクラスもあり、いつも満員で大盛況です。
Zooga Yoga

(3)ローカルのネイティブ多めのクラスに通いたい方は、上記のZooga Yogaもしくは下記ふたつのクラスが私の住んでいたエリアでは有名でした。
The Pump Station & Nurtury
→出産準備クラスなど多岐に渡るクラスがあります。富裕層がターゲットなのでお値段は高めです。
A Magic Forest
→インドアプレイグラウンドが開講しているクラスです。やはりクラスのお値段は高めですが、プレイグラウンドは安価で赤ちゃんにも優しいところなのでいってみる価値ありです。

(4)日本人の多く住むTorranceには市運営のクラスがあります。
Torrance City Early Childhood Education

(5)YMCAはプールやジムがあるところが多いので、スポーツ系のクラスが多いです。
YMCA

申込み方法や英語のレベル

今回ご紹介したクラスはどれもWebsiteから申し込みができます。入会金や年会費が必要なクラスもありますので、それぞれの詳細をよくご確認下さい。特に滞在資格の確認などはされませんが、オンラインでの申込みにはクレジットカードが必須になる事が多いですので、持っていない方は直接行ってみてください。

The Pump Station & NurturyとA Magic Forest以外はクラスではさほど難しい英語は使用しません。ですが、もしも申し込みの時点で英語がわからなかったり、やはり異国の地で心配という方には、日本語幼稚園主催のMommy&Meをオススメします。ロサンゼルスは日本人が多いので各地に日本語幼稚園があり、一部の園はMommy&Meを開催しています。現地の日本語幼稚園はびびなびロサンゼルスなどで探せます。

絵本の読み聞かせ

ロサンゼルスにある大抵の図書館、そしてLACMAなどの美術館は無料で絵本の読み聞かせ(Story Time)を開催しています。”Story Time+お住いの地域”で検索するとお近くで開催されている読み聞かせが探せます。

大抵は年齢ごとに分かれていて、週に1、2回午前中に開催されており、事前申し込みの必要はなく、来た順で満員になれば受付終了となります。どこも盛況でいろいろな人と出会えますし、読み手も様々で大人も楽しめます。自分が子供に読み聞かせをする際の勉強にもなりました。

私と娘の楽しみ方

私の場合は、娘が8週に入った頃から上記でご紹介したいろいろなクラスを見学しに行き、最終的にはZooga Yogaにメインで通うことにしました。Zen&Fitという赤ちゃん連れでいけるYogaクラスに週2回通い、その他に週2回、いろいろな場所のStory Timeに参加していました。

娘が生後半年に入ってからはZoogaYogaでもBaby SignやMusicなど娘主体のクラスを週に3回ほど受けるようにして、ほぼ毎日出かけていました。おかげで娘はより英語に触れ合うことができましたし、お出かけが好きになって今でも車に乗ることを嫌がりません。お友達もできて、親子共々本当に良いことづくしでしたので、ぜひみなさんにもトライしてみていただきたいと思います。

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