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ニューヨークでの人間関係はドライなようででも時には

海外滞在先国アメリカ
海外滞在先州/都市ニューヨーク
海外滞在時期2017年5月~6月
海外滞在開始時点の年齢・性別60歳・女

人種のるつぼニューヨーク

かなり昔に長期の滞在を、7年ほどしていました。その時の友人に会ったり、小さな舞台をするためにニューヨークに滞在したときのことについてお話しします。
昔長期の滞在をしていた時にも思ったのですが、今回もしみじみと人間関係と言うか、人間同士の付き合い方が変わっていないのが自分的には嬉しかったです。

ニューヨークに住んでいるのは、いわゆるアメリカ人だけではありません。他の地域のアメリカ人に言わせると、ニューヨークはアメリカではないそうです。
なのでとにかく英語自体も、こっちの訛りに気を使うどころか、相手の訛った英語を聞き取るのに必死です。コンプレックスも感じる暇がありません。
そういった事をまず頭に置けば、初ニューヨークの人でも緊張せずに済みますよ。

挨拶を欠かさない

人間関係で面白いのは、見知らぬ人にも挨拶を欠かさないという点がまずあげられます。エレベータなどで顔を合わせれば、必ずと言っていいほど挨拶が入ります。
これはある意味、敵意がないですと言っているのかもしれないと、穿った見方も出来ますね。でも挨拶は本当にこまめです。きちんと返すのが吉です。
また御礼の言葉をするっと出してきます。ギスギスしているとかドライだと言われがちなニューヨークの人間関係ですが、生活の隅には結構こまめな気遣いがあります。
荷物など気軽に引き受けてくれたりもしますね。

名前も知らない他人を助ける

今回ちょっとおもしろいというか、ああアメリカだなあと思った出来事がありました。
歩道を歩いていた時に、子供にぶつかられたのです。子供の方もすぐに謝ってきたのですが、実はかなり痛かったので、アメリカ風に大丈夫じゃないなどと言ってみました。
そうしたら直ぐ側にいた若い女性が、もし何なら証人になるからと言ってきたのです。保険を取るにしても、この手の問題を裁判にするにしても、保証人は必要です。
何の顔見知りでもない女性が、そういったことにすぐ反応するのも、ニューヨークです。

バックグランドではなく、今のその人を重視

そしてまた、今回は年をとっての訪問だったのですが、相変わらずニューヨーカーはその人の実態しか見ません。
年齢や学歴など後からで充分、最初にその人自身を見るという姿勢、これは昔から変わっていませんね。
その人の持ちつ力や個性を最初に見てくるので、性別や人種とかも後回しになります。
その実力主義が怖いと感じる人もいるでしょうが、自分を思う存分力いっぱいアピールするには、ニューヨークでの暮らしは最高に役立ちます。

イエス・ノーははっきり言う

加えて、イエスとノーははっきり言わないと話が通じないのがニューヨーカーです。言い訳は後回しです。
日本語だと、「これこれこういう理由があるので、明日は休みます」になります。しかし特にニューヨークの場合、明日は休むが先になります。
その後理由を聞かれたら、実はこういう理由がという流れになるのです。
イエスとノーを会話の頭につけるというのは、日本人には苦手なことが多いのですが、これを慣れておくのもニューヨークでの人間関係のため、大事なことですね。
自分の場合、イエスとノーで悩むより省略、まず主になる要件を言うようにしました。でないと、イエスかノーかと詰め寄られるのですよ。
そのためかそうした後は、会話や関係がスムースになりましたね。

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